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Deep thoughts in deep doo-doo

Obama should never have persuaded CPAC to book Rush Limbaugh.

Obama should not have insisted that Rush speak for over an hour.  And Obama absolutely should not have demanded that Republican leaders apologize to Rush for their criticisms of him.

We need to remember that “there was a moment, a brief moment, after Barack Obama was elected president, a moment long gone, where the likes of Limbaugh and Hannity could have become marginalized, bit players rather than media movers and shakers, the detritus of a sorry era. But instead, they have been granted more power—out of some contrived political calculus.” That moment actually occurred at some point around 3 in the morning on November 8, 2008, and Obama wasn’t ready for it.  Now we’re stuck with Limbaugh and Hannity forever.

And if only McCain could block these earmarks for volcano-monitoring, magnetic-levitating marsh mice, we wouldn’t be in this mess today.

Posted by on 03/05 at 12:31 PM
  1. What on earth were we thinking when we elected this guy? What we need to do is go back to the good old days when bankers were free to risk the stability of the global economy on fraudulent loans for short-term gain. The days when tens of millions of dollars per week to fight pointless wars in far away places didn’t count as government spending. The days before “Ponzi schemes” and “scams” acquired such bad connotations.

    Posted by  on  03/05  at  01:57 PM
  2. Me, I blame Canada.

    Posted by The Constructivist  on  03/05  at  02:01 PM
  3. What we need to do is go back to the good old days

    Which is to say, what we need to do is to reverse the arrow of time that Obama invented in order to prevent anyone from repealing his “stimulus package.” I blame Sean Carroll.

    Posted by  on  03/05  at  02:04 PM
  4. Oh, no, we’re about to be slaughtered by the X-Mice, led by the evil Hephaestus! After that comes the crime comic Hephaestus v. Magneto, but that’s a few years off, past the Green Armageddon.

    Posted by Sherman Dorn  on  03/05  at  02:09 PM
  5. For ABFF: Obama’s apology to Rush? In rap form?

    Off-the-hook hip-hop, at least?

    Posted by David J Swift  on  03/05  at  03:16 PM
  6. No idea why Obama would even acknowledge Limbaugh’s existence. I couldn’t believe it when I first read that Obama had mentioned his name somewhere. I’m completely baffled.

    Posted by  on  03/05  at  03:46 PM
  7. I hear McCain is threatening to veto the spending bill.

    Posted by  on  03/05  at  03:56 PM
  8. I’m going to nominate Michael for a Koufax bravery award for going after the “former Internet Adviser to Hillary Clinton.” Dude has the knowledge. Michael may find himself tweeted. Or twittered. Or both. Even forced to join / not join the Facebook.

    Posted by John Protevi  on  03/05  at  04:00 PM
  9. “former Internet Adviser to Hillary Clinton.”

    I haven’t seen a credit like that since “Owen Wilson’s hair stylist” at the end of Marley and Me. I refuse to believe anyone actually did that job. Of course, I also refuse to believe that I saw Marley and Me, but that’s another story.

    Posted by  on  03/05  at  05:15 PM
  10. Hey John, it’s not just Daou.  It’s also Mark Halperin and John Boehner—everyone agrees this is all Obama’s fault.  But if Even The Liberal Peter Daou says it, it must be true.

    No idea why Obama would even acknowledge Limbaugh’s existence.

    Maybe to send the GOP into full internal-core meltdown, which is pretty much where it is right now?

    But one more thing about Daou.  His claim that Obama surfed a wave of Hillary Hate to the nomination is extra extra weird.  As most of us in the reality-based community will recall, coming into 2008, Hillary had very high positives among Democrats, that is, among people who vote in Democratic primaries.  And the Hillary Hate was adduced, back then, as evidence that she’d been tested and vetted, and could stand up to the worst the right-wing noise machine had to offer.  But I didn’t buy that argument then, and I’m not buying the revisionist version of it today.

    Posted by  on  03/05  at  05:17 PM
  11. Raivo Pommer

    Gegen krise

    Die norddeutschen Länder wollen gemeinsam beim Bund für ihre Verkehrsprojekte kämpfen. Hamburgs Bürgermeister Ole von Beust (CDU) sagte heute nach einem Treffen mit den Regierungschefs von Schleswig-Holstein, Niedersachsen, Bremen und Mecklenburg-Vorpommern, Berlin müsse sich der Hinterlandanbindung der Häfen und der Infrastruktur mehr widmen: “Wichtig ist uns, dass der Bund verstärkt einsteigt.” Aus dem Konjunkturprogramm I sei nicht genug angekommen. “Da geht es darum, das aufzustocken.” Bremens Bürgermeister Jens Böhrnsen (SPD) betonte: “Dazu gehört auch, dass wir (...) deutlich machen, dass der Anteil des Bundes an Hafeninvestitionen und vor allem auch an der Hafenunterhaltung viel zu gering ist.”

    Posted by  on  03/05  at  05:33 PM
  12. And see, jens agrees with me.

    Posted by  on  03/05  at  05:38 PM
  13. Maybe to send the GOP into full internal-core meltdown, which is pretty much where it is right now?

    Well, if it’s working, then… I guess it’s brilliant. Limbaugh loves every minute of it though! For sure…

    Posted by  on  03/05  at  05:42 PM
  14. But one more thing about Daou.  His claim that Obama surfed a wave of Hillary Hate to the nomination is extra extra weird.

    Really? I dunno. Kind of rings true to me because honestly, I can’t think of one person who actually liked Barack Obama. Dude was so cold and stand-offish. And let’s face it, in terms of inspiring people, he is certainly no Joe the Plumber.

    Posted by  on  03/05  at  05:51 PM
  15. Quite true, 386sx, Limbaugh’s happier than a pig in shit.  Well, actually, he may be precisely as happy as a pig in shit.  But back in the real world, outside the EIB jet, Congressional Republicans are less popular than diphtheria and Michael Steele may be given the hook “off the hook.” You know when Steele says he’s not making the popcorn for a big intraparty fight with Rush, and then threatens members of his own party with primary challenges if they stray too far from the official party fiscal nuttiness . . . hey, it’s time to make popcorn!

    And quite true, O-Girl, Obama was a cold fish.  The only way he got by was by sneakily looking at the Instructor’s Edition of the primaries and noticing that (a) they weren’t winner-take-all and (b) some of them took place after February 5.

    Posted by  on  03/05  at  06:25 PM
  16. And in his update he provides some fodder for snappy answers to implied questions:

    Maybe it was just me, but for a moment in November I felt that Limbaugh and Coulter and their ilk were suddenly passe, that the very fact of Obama’s presidency would cement the slow and steady work that Media Matters, MoveOn, CAP and the netroots did to undermine them, that in Obama moving past them, he automatically weakened them.

    Yes, Peter, it was just you.

    But instead, they have been granted more power

    Yeah, I hear Biden is going to go on his show like just about every other week rather than just when it was politically expedient to do so like Dick Cheney.

    Obama: Secret Islamofascist or Handmaiden to Limbaughism?… or both!!

    Posted by  on  03/05  at  06:30 PM
  17. I don’t know why but Joe the Plumber reminds me of the groovy 70s band the Village People (who were gay not that there’s anything wrong with that).

    Obama should challenge Rush to a game of hoops sans painkillers.

    Posted by  on  03/05  at  06:33 PM
  18. I apologize. I’ve been totally confused. I thought CPAC was a machine that you wore at night for sleep apnea.

    Had I “known” (capcha word) I probably would have had something semi-snarky to add.

    {obviously spending too much time on facebook}

    Posted by  on  03/05  at  06:36 PM
  19. I thought CPAC was a machine that you wore at night for sleep apnea.

    It can be used for that, yes.  But possible side effects include foaming at the mouth and brain death.

    Posted by  on  03/05  at  06:40 PM
  20. As a general rule, I think ignoring Limbaugh, Colter, et al. is the best path, mental-health-wise.  But Daou’s arguments, if you can call them that, are baffling. 
    On the other hand, jens’ points are impossible to refute, at least for me.

    Posted by  on  03/05  at  07:03 PM
  21. Of all the rude names I’ve heard people call Limbaugh (on both Facebook and elsewhere), Jens’s “der Hinterlandanbindung” might be the funniest.

    Posted by  on  03/05  at  09:22 PM
  22. I can only assume a guest post from Rushbo is in the offing. I imagine Michael may very well be negotiating terms like how many vicodin get thrown into the deal.

    Posted by  on  03/05  at  10:25 PM
  23. how many vicodin get thrown into the deal

    I can assure you, Elliot, that this is the least of my troubles in the ongoing negotiations with Mr. Limbaugh, about which, of course, I can say nothing at this time.

    Posted by  on  03/06  at  12:34 AM
  24. I would like to use this comment to illustrate the antinomic nature of the last assertion in comment 23, but I can’t figure out how to do that.

    Posted by  on  03/06  at  03:27 AM
  25. I have nothing to add that, save my sanity this week is being saved by this fuzzy little retro ditty

    I’ve got a STAFF infection [captcha]

    Posted by Pinko Punko  on  03/06  at  04:02 AM
  26. Raivo Pommer


    Die Schweiz, Luxemburg und Österreich suchen einen Weg, wie sie einen Rest ihrer Bankgeheimnisse retten können

    Vier Wochen vor dem Treffen der 20 wichtigsten Wirtschaftsnationen der Welt (G20) kommt Bewegung in die Riege der europäischen Steueroasen. Die Schweiz, größter Finanzplatz für internationale Privatvermögen, hat sich am Freitag offiziell zu einer weiteren Aufweichung ihres Bankgeheimnisses bereit erklärt. Ähnliche Signale werden von einem Treffen der Finanzminister der Schweiz, Österreichs und Luxemburg am Sonntag in Luxemburg erwartet.

    “Wir wollen die internationale Zusammenarbeit bei Steuerdelikten verbessern”, sagt der Schweizer Bundespräsident und Finanzminister Hans-Rudolf Merz nach einer Kabinettssitzung in Bern. Die Drohungen von Seiten großer Industriestaaten seien ungerechtfertigt, aber ernst zu nehmen. Für die Schweiz gelte es zu verhindern, dass sie von der G20 oder einem ähnlichen internationalen Forum auf eine Schwarze Liste gesetzt werde. “Auf Verträge einzugehen, die unter Sanktionen entstanden sind, wäre ganz schlecht”, sagte Merz. Erwartet wird, dass Österreich und Luxemburg bei dem Treffen am Sonntag ein ähnliche Position einnehmen werden. Belgien und Luxemburg, so sagte der britische Botschafter in Bern jüngst, hätten ohnehin signalisiert, dass sie das Bankgeheimnis nach 2013 “nicht in dieser Form weiterführen werden”. Ein Sprecher des Luxemburger Finanzministers wies diese Darstellung am Freitag jedoch zurück.

    Posted by  on  03/07  at  10:22 AM
  27. You had me at die Riege der europäischen Steueroasen

    Posted by Michael  on  03/07  at  10:46 AM
  28. “Wir wollen die internationale Zusammenarbeit bei Steuerdelikten verbessern”

    I’m with Hans-Rudolf here.

    Posted by  on  03/07  at  08:17 PM
  29. Here’s an alternative interpretation:
    Meanwhile, somewhere in the White House – it is presumed to emanate from the office of chief of staff Rahm Emmanuel – a sting operation was mounted to trap Republicans into acknowledging Rush Limbaugh as their party leader. Various Democratic party officials goaded Limbaugh into ever more outrageous claims, and when he finally admitted he wanted President Obama to fail, the Democrats pounced. They organized a nationwide campaign, using party officials, newspaper reporters, bloggers, and television personalities, to put Republicans on the spot: did they want the president to fail, or did they renounce Rush Limbaugh? Newt Gingrich ought to be proud, since he invented this game of phony indignation over an inconsequential issue, all part of his take-no-prisoners, slash-and-burn brand of politics.

    The sting operation trapped several party leaders, most notably Michael Steele, newly-appointed Republican Party Committee chairman. Having called Limbaugh “incendiary” and – worse-still – an “entertainer” (no greater denigration exists in the Republican lexicon than to claim someone is not serious), Steele begged forgiveness when Rush told him to shut up and quit pretending he was a “talking head”.

    For the Democratic party faithful, it must have been a strange sensation indeed to see the party wield some brass knuckles, and for the nation as a whole it has been a long time since anyone has witnessed a Republican party in such disarray. We’ve just lived eight years with a president who had difficulty acknowledging even the slightest mistake, much less apologizing for any of his errors or misjudgments. Suddenly, the new Republican leader is forced to genuflect and apologize to a blubbery media bully who has made a career out of demonizing and ridiculing feminazis, liberals, welfare cheats, and other leftist “traitors”.


    And Joe The Plumber definitely belongs in the same class as The Village People.

    Posted by Raja  on  03/08  at  01:47 PM
  30. I must be using the wrong codebook, ‘cause none of y’all were at the cell meeting that “schloss” called for this afternoon.

    Posted by  on  03/08  at  07:29 PM
  31. I am he as
    me are we
    and they are all together???
    See how he runs
    Like a fat pig from the sun
    See how they sigh.
    I’m dying.

    Sitting on some oat bran -
    waiting for the time to come.
    FoxNews teeshirt,
    stupid bloody Limpwrist
    Man you been a naughty boy
    You let your face grow fat.

    “street” as in penny lane

    Posted by  on  03/09  at  05:23 AM
  32. Raivo Pommer

    Rumänien ja Lettlands geld

    Die Reaktion fiel gelassen aus. Obgleich nach Ungarn und Lettland mit Rumänien nun der dritte osteuropäische EU-Mitgliedstaat die Europäische Kommission in Zahlungsschwierigkeiten geraten ist und um Hilfe gebeten hat, zeigen die Finanzmärkte nur verhaltene Reaktionen.

    Die Landeswährung Leu wertet zwar um 0,8 Prozent auf 4,3077 Leu je Euro ab, doch ist sie damit immer noch unter dem Tief von Anfang Februar bei 4,3614 Leu. Die Kurse der rumänischen Staatsanleihen gaben immerhin leicht nach.

    Posted by  on  03/10  at  04:01 PM
  33. Raivo Pommer


    Der Satz ist kryptisch: Liechtenstein akzeptiere die OECD-Standards für Transparenz und Informationsaustausch in Steuerfragen und unterstütze die internationalen Maßnahmen gegen die Nichteinhaltung von Steuergesetzen. So teilte es die Regierung des Fürstentums mit. Hinter diesem Satz verbirgt sich jedoch eine echte Revoulution: Liechtenstein beugt sich dem internationalen Druck - und hebt sein striktes Bankgeheimnis teilweise auf. Damit will das kleine Land sein Image von der unkooperativen Steueroase abstreifen.

    Mit den USA hat das Fürstentum bereits ein Abkommen geschlossen, wonach Informationen in Steuerfragen ausgetauscht werden können. Es tritt 2010 in Kraft. Damit wird deutlich: Das Land wird sich im Kampf gegen die internationale Steuerflucht künftig nicht mehr auf das Bankgeheimnis berufen.

    Seit Juni 2000 steht Liechtenstein auf der OECD-Liste der Steueroasen. Auf dieser schwarzen Liste zu finden sind derzeit auch Andorra und Monaco. Schärfster Kritiker des Liechtensteiner Bankgeheimnisses ist Deutschland. Denn viele Deutsche haben versucht, über den Umweg Liechtenstein dem deutschen Fiskus Steuergeld vorzuenthalten. Prominentester Steuersünder war der ehemalige Postchef Klaus Zumwinkel. Dieser wurde im Januar vom Landgericht Bochum wegen Steuerhinterziehung zu zwei Jahren Gefängnis auf Bewährung und einer Geldstrafe verurteilt.

    Posted by  on  03/12  at  10:24 AM
  34. Raivo Pommer


    Deutsche haben angeblich Vermögen von 400 bis 500 Milliarden Euro im Ausland angelegt, davon 170 Milliarden in der Schweiz. Das meiste dürfte dort schon seit Jahrzehnten liegen und ist ein- oder mehrmals vererbt worden. Dies ist nichts Ungesetzliches, die Freiheit des Kapitalverkehrs gestattet die Geldanlage überall auf der Welt. Wer seine Steuererklärung entsprechend ausfüllt, hat nichts zu befürchten. Für die anderen hat die EU 2005 die Zinsbesteuerung eingeführt, deren Höchstsatz von 35 Prozent Mitte 2011 greifen wird. Sie betraf die EU-Staaten, die mit Verweis auf ihr Bankgeheimnis keinen automatischen Informationsaustausch über Steuerdaten wollten, also Belgien, Luxemburg und Österreich. Außerhalb der EU machten nolens volens die Schweiz und Liechtenstein mit.

    Als Propagandakeule genutzt
    Friedlich sieht sie aus, die Berglandschaft in der Schweiz. Doch viel Unfried…

    Friedlich sieht sie aus, die Berglandschaft in der Schweiz. Doch viel Unfrieden herrschte in den vergangenen Tagen zwischen den Schweizern und Bundesfinanzminister Steinbrück

    Was als Zugeständnis bei der Steuereintreibung gedacht war, hat sich im Lauf weniger Jahre gegen diese Staaten gekehrt. Die Schweiz führte 2007 gut 80 Millionen Euro Zinsertragsteuer an Deutschland ab. Der unerwartet niedrige Betrag dient Politikern wie Finanzminister Peer Steinbrück und seinem Vorgänger Hans Eichel als Propagandakeule gegen das „Steuerversteck“ Schweiz. Die Regierung in Bern hatte beim Abschluss des Zinsbesteuerungsabkommens selbst auf die vielen Lücken hingewiesen. Die Partner waren aber bereit, sie zunächst hinzunehmen, um angesichts eigener Differenzen überhaupt einen Abschluss zu erreichen

    Posted by  on  03/21  at  02:17 PM
  35. Raivo Pommer


    EU-Nothilfe für Osteuropa - Köhler tief besorgt

    Die Europäische Union hat weitere 100 Milliarden Euro im Kampf gegen die Wirtschafts- und Finanzkrise zugesagt. Die Staats- und Regierungschefs einigten sich am Freitag in Brüssel auf zusätzliche 75 Milliarden Euro für den Interna tionalen Währungsfonds (IWF) sowie weitere 25 Milliarden Euro für Notkredite in Osteuropa. Beim Weltfinanzgipfel in zwei Wochen will sich die EU für eine stärkere Regulierung der Märkte einsetzen. Bundespräsident Horst Köhler ist nach einem Bericht der Online-Ausgabe der “Bild"-Zeitung tief besorgt über den Zustand mehrerer Staaten in Mittel- und Osteuropa. Er hat Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) vor den Folgen gewarnt.

    Posted by  on  03/22  at  06:59 AM
  36. Raivo Pommer-Eesti

    Frankreich krise

    Aus Protest gegen geplante Entlassungen haben Arbeiter in Frankreich erneut einen Firmenchef in ihre Gewalt gebracht: Der Leiter eines Werks für Medizinprodukte des US-Konzerns 3M im zentralfranzösischen Pithiviers wurde in der Nacht zum Mittwoch in der Fabrik festgehalten.

    Das teilte die Polizei am Morgen mit. Gewerkschaftsvertreter gaben als Grund die Unzufriedenheit der Beschäftigten mit Abfindungen bei ihrer Entlassung an.

    Die Arbeiter hielten die ganze Nacht lang Wache vor dem Büro des Firmenchefs. “Wir verlangen eine Neuverhandlung der Abfindungen und eine Umzugsprämie”, sagte Gewerkschaftsvertreter Jean-François Caparros. In der Nacht seien darüber Verhandlungen geführt worden, die aber nicht zum Erfolg geführt hätten. Am Vormittag sollten sie wiederaufgenommen werden. “Alle sind sehr motiviert”, sagte Caparros. “Diese Aktion ist unser einziges Druckmittel.” Zu gewalttätigen Auseinandersetzungen sei es nicht gekommen.

    Posted by  on  03/25  at  03:19 PM





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